New York # 1, Gracie Mansion et le musée d’histoire naturelle.

Dans le panneau situé à mi-hauteur de la porte-fenêtre sud-ouest de la chambre de séjour de la Gracie Mansion, Carolyn, la fille de l’ancien maire Giuliani de New York, a griffé en 2001 son nom avec un diamant. Le guide nous fait remarquer l’ironie de la chose, Rudolf Giuliani est le maire qui a combattu férocement et avec succès, les tagueurs de la ville.

Un vol sans incident nous a conduit hier à New York. L’Airbus était au cinquième occupé, le temps de voir ‘Looper’, ‘Tintin et le secret de la Licorne’ et ‘The Bourne Legacy’ et nous étions à JFK. Pas d’attente à l’immigration ni à la douane, nous voyageons léger et n’avions pas enregistré de bagages. L’Airtrain nous conduit à Jamaica, le LIRR (Long Island Railroad) à Pennstation et le métro 1 à l’arrêt Broadway 103 où deux heures après l’atterrissage, nous franchissons la porte de l’appartement de Judith, notre amie new-yorkaise qui depuis des années que nous la connaissons, nous offre l’hospitalité à chacun de nos séjours dans sa ville.

Ce matin je suis réveillé par trois couinements aiguës suivi d’un sourd beuglement,
le bruit caractéristique d’une voiture de pompier qui remonte Broadway avenue.
Nous décidons de tenter notre chance et d’aller nous pointer sans réservation à 10:00 à l’entrée de la ‘Gracie Mansion’, l’heure d’ouverture de cet ancien manoir qui est à la fois musée et habitation officielle des maires de New York.

Nous sommes accueillis avec le sourire par un guide octogénaire qui nous offre une visite privée. Construit en 1799 par Archibald Gracie, un riche commerçant d’origine Hollandaise, le manoir connait plusieurs propriétaires, il évite de justesse la démolition et devient en 1942 la résidence officielle des maires de New York. Au fil des années la demeure se voit agrandir, les occupants l’embellissent et complètent la collection de tableaux et d’objets de valeur. Le maire actuel, Michael R. Bloomberg, n’y réside pas mais fait procéder en 2002 à une importante rénovation. Les visites publiques sont limitées au mardi et jeudi pour les écoles et le mercredi tout un chacun peut solliciter une visite guidée, ce que nous faisons aujourd’hui.
Le premier citoyen de la ville utilise activement la résidence comme lieu de réunion pour les activités de la mairie et pour entretenir des personnalités étrangères, Nelson Mandela fut un des hôtes.
Au rez de chaussée les locaux sont utilisées comme lieux de réception, salles de bal, boudoirs, salles de réunion et salles à manger. À l’étages, plusieurs chambres avec et sans suites sont disponibles pour les invités de marque de la ville de New York.
La construction est entièrement érigée en bois, y compris le plancher de la grande salle d’entrée, peint en fausses dalles de marbres.
La propriété surplombe le confluant de la East River, de la Harlem River et du Long Island Sound, les eaux sont turbulentes et dangereuses et l’endroit fut surnommé ‘Hellegat’ par les Hollandais de Nieuw Amsterdam, ‘Hell Gate’ de nos jours.

Il fait sec ce matin, le soleil se pointe parfois entre deux nuages mais comme souvent ici, un vent glacial balaye les rues et je remonte régulièrement le capuchon de mon manteau.

Cet après-midi nous allons admirer au premier étage du musée d’histoire naturelle, les vitrines rénovées en 2012 des mammifères de l’Amérique du Nord.
Les photos ci-jointes valent mieux que des écrits admiratifs.

Nous rentrons à pied vers l’appartement en remontant Amsterdam et Broadway.

Ce matin nous avons pris métro 1, ‘downtown’, puis le bus 86 qui relie les berges de l’île d’est en ouest en traversant Central Parc.
Chose inconnue chez nous, j’ai aperçu dans le train une femme qui étudiait une bible qu’elle tenait sur les genoux, l’index de sa main droite suivait chaque ligne avec concentration.

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